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terça-feira, 12 de julho de 2011

Enigma Jurássico

© DailyMail 

Os pterossauros extinguiram-se com os dinossauros, mas deixaram mais enigmas do que fósseis. Agora, os paleontólogos que estudam esses vertebrados voadores dispõem de uma jazida extraordinária. Em 2009, uma forma intermediária na evolução dos pterossauros, o Darwinopterus, foi achada na China. O mesmo sítio revelou outro fóssil, de 160 milhões de anos, com um ovo.
Darwinopterus (provavelmente fêmea) com ovo
© Revista NGB

Este último achado reforça a hipótese de que os pterossauros eram sexualmente distintos: as fêmeas tinham quadris mais largos e só os machos exibiam as cristas na cabeça. Embora tal conclusão seja aceita, Kevin Padian, da Universidade da Califórnia em Berkeley, argumenta que ainda não sabemos o suficiente sobre a maturação dos pterossauros para dizer que a idade ou o sexo explicam as diferenças anatômicas dos fósseis.

Texto: Jeremy Berlin
Fontes: Revista National Geographic

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