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terça-feira, 24 de maio de 2011

Fóssil pode acabar mistério acerca da evolução dos lagartos

© Nicola Wong Ken

Um novo fóssil encontrado pode explicar o mistério acerca de um grupo de lagartos que não possui pernas, conhecido como "lagarto minhoca". O fóssil, nomeado Cryptolacerta hassiaca, foi descoberto na Alemanha, perto da cidade de Frankfurt, e fornece a primeira evidência de que os dois tipos de lagarto estão relacionados evolutivamente - sendo o estágio intermediário entre o lagarto que se conhece e o "lagarto minhoca". O estudo foi publicado na quarta-feira na revista Nature e as informações são do site Live Science. O achado de 47 milhões de anos é o único exemplo já encontrado da sua espécie e encontra-se em bom estado de preservação. Há outros exemplos mais antigos de fósseis do "lagarto minhoca", mas este é o primeiro exemplo do estágio intermediário entre o lagarto comum e a espécie. O esqueleto do Cryptolacerta hassiaca tem apenas alguns centímetros de comprimento e apresenta pernas muito pequenas, evidenciando o primeiro passo da redução dos membros, e uma cabeça reforçada - utilizada para cavar a terra.

Fontes:

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