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terça-feira, 26 de outubro de 2010

Sarcosuchus

© AVPH

Sarcosuchus é um extinto gênero de parente distante do crocodilo; que viveu há 112 milhões anos atrás. Ele data do início do Período Cretáceo no que hoje é a África e é um dos maiores gigantes crocodilos que já viveram. Foi quase o dobro do tamanho, como o crocodilo de água salgada moderna e pesava cerca de 8 a 10 toneladas.  Até recentemente, tudo o que era conhecido do gênero foi um pouco de dentes fossilizados e escudos, que foram descobertos no deserto do Saara pelos paleontólogo francês Albert-Félix de Lapparent , em 1940 ou 1950. Ele o chamou de "Aoulef crocodilo ". No entanto, em 1997 e 2000, Paul Sereno descobriu uma meia dúzia de novos espécimes, incluindo um com cerca de metade do esqueleto intacto e na maioria da espinha. Todos os outros crocodilos gigantes são conhecidos apenas de alguns crânios parciais, de modo que é realmente o maior é uma questão em aberto.
Comparação docrânio do Sarcosuchus (maior) com o de um crocodilo atual (menor)
© University of Bristol

Quando estivesse totalmente maduro, o Sarcosuchus se acredita ter sido tão longa como um ônibus e pesar até 8 toneladas. O crocodilo de água salgada , é inferior a dois terços do que o comprimento e uma pequena fração do peso do Sarcosuchus. O maior Sarcosuchus muito se acredita ter sido o mais antigo. Anéis de crescimento retiradoS de um indivíduo cresceu que 80% sugerem que Sarcosuchus continuou crescendo ao longo de sua vida inteira. Crocodilos modernos crescem a um ritmo acelerado, atingindo seu tamanho adulto em aproximadamente uma década, em seguida, crescendo mais lentamente depois. Seu crânio só foi tão grande como o tamanho de um humano adulto.
Sarcosuchus e Ouranossauro
© M. Rothman

A mandíbula superior se sobrepôs ao maxilar inferior, as mandíbulas foram relativamente estreitas. O focinho é composto por cerca de mais da metade do comprimento do crânio. A enorme mandíbula contida de 132 dentes grossos. Em vez de ser estreito e adaptado para cortar como os dentes de alguns carnívoros da terrestres, os dentes foram cônicos, adaptados para agarrar e prender, mais semelhantes aos dos crocodilos verdadeiros, que normalmente usam para prender a presa simplesmente por mantê-los debaixo d'água até se afogar. O Sarcosuchus provavelmente poderia exercer uma força descomunal, com sua mandíbula, o que torna muito improvável que a presa poderia escapar.
Sarcosuchus e Suchomimus
© Raúl Martin

Tinha uma fileira de placas ósseas ou osteodermos, executando a função de proteger as suas costas, a maior placa tinha 1 m de comprimento. Os escudos serviram como armadura e pode ter ajudado a sustentar a sua grande massa, mas também restringiram a sua flexibilidade. O Sarcosuchus também teve uma estranha depressão no final do seu focinho. Chamado de bula. Ao contrário do Ghara, no entanto, a bula está presente em todos os crânios de Sarcosuchus que foram encontrados até agora. Isto sugere que não foi selecionada uma personagem sexualmente. O objectivo desta estrutura permanece enigmática. As opiniões dos pesquisadores variaram de que seja um realçador olfativa de estar conectado a um dispositivo de vocalização.
Sarcosuchus abatendo Nigerssauro
© Scrapetv

Dados do Crocodilomorpho:

Nome científico: Sarcosuchus imperator
Tamanho: 12 metros de comprimento
Peso: Cerca de 1,5 toneladas
Onde viveu: África
Quando viveu: Período Cretáceo
Dieta: Carnívoro

Fontes: AVPH e Wikipédia en.

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