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sábado, 10 de julho de 2010

Lystrosaurus

© John Sibbick

Lystrosaurus foi um terapsídeo do período Permiano recente e Triássico Inferior, que viveu há aproximadamente 250 milhões de anos no que é agora a Antárctica, a Índia e a África do Sul. Ele foi um sinapsídeo comum, um grupo de animais ancestrais dos mamíferos. Mais especificamente ele foi um dicinodonte. Os Lystrosauros foram corpulentos de peito largo de tamanho médio e herbívoros, aproximadamente do tamanho de um porco, com membros muito fortes. Os seus dentes foram reduzidos a duas presas longas que sobressaem das suas maxilas superiores, daí vem o nome dicinodonte. Originalmente pensava-se que fossem de hábitos anfíbios, como um pequeno hipopótamo reptiliano, mas algumas evidências mais recentes indicam que eles viveram em ambientes áridos, que eram cada vez mais comuns durante o Triássico.
© Snider-Pellegrini

Diferentemente de outro terápsidas, esse dicinodonte teve focinho muito curto e nenhum dente exceto os caninos superiores parecidos com presas. Os dicinodontes tinham bicos córneos como aqueles das tartarugas marinhas, para tosquiar partes da vegetação, tinham um palato secundário córneo. O movimento de mastigação era feito de frente para trás, em vez de lateral ou de cima para baixo. Os músculos de maxila eram atados excepcionalmente distantes para a frente do crânio e tomaram muito espaço em cima e atrás do crânio. Como isso os olhos foram estabelecidos no altos da cabeça, a cara era curta. As características do esqueleto indicam que Lystrosaurus se movia em uma posição semi-ereta:
© Nobu Tamura
  • A extremidade traseira mais baixa da escápula foi fortemente ossificada, que sugere que o movimento da escápula contribuísse para o comprimento de um passo largo e reduzisse a flexão lateral do corpo ao caminhar.
  • 5 vértebras sacras eram maciças mas não fundidas um a outro na pélvis, tornando a traseira mais rígida e reduzindo a flexão lateral enquanto o animal andava. Se supõe que os terapsídeos com menos de 5 vértebras sacras tinham membros não eretos, como os dos lagartos modernos. Em dinossauros e mamíferos, que têm membros eretos, as vértebras sacras são fundidas um ao outro à pélvis.
O Lystrosaurus é notável por ter dominado todo o sul de Pangea durante o início do Triássico por milhões de anos. Pelo menos uma espécie deste gênero sobreviveu à extinção em massa do Permiano e, a ausência de predadores e outros concorrentes herbívoros, continuou facilitando-o a se espalhar em um número de espécies dentro do gênero, formando o grupo mais comum de vertebrados terrestres durante o começo do Triássico.
© James Robins

Durante algum tempo 95% dos vertebrados terrestres foram os Lystrosaurus. Ele foi em um único tempo a única espécie de animal que prosperou na Terra em tal grau. Alguns outros gêneros terápsidas do Permiano também sobreviveram à extinção em massa e aparecem em fósseis de rochas do Triássico, mas não parecem ter sido abundantes no período. Várias tentativas foram feitas para explicar por que o Lystrosaurus sobreviveu ao evento da extinção Permiano–Triássico e por que ele dominou o Triássico Inferior.

© Raúl Martin

Dados do animal:

Nome científico: Lystrosaurus murrayi
Tamanho: Cerca de 1 metro de comprimento
Peso: Cerca de 91 quilos.
Onde viveu: Na Antárctica, Índia e África do Sul.
Quando viveu: Final do Permiano e no Triássico inferior.
Dieta: Herbívoro

Fontes: Wikipédia pt.

Um comentário:

  1. Gosto muito dos artigos de ótima qualidade do seu Blog. Quando for possível dá uma passadinha para ver nosso Curso de Ingles. Daienne

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