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terça-feira, 11 de maio de 2010

O ictiossauro é símbolo de um estado nos EUA

© Scan Blog Do Rárisson/ National Geographic

Há muito tempo em uma região que hoje é deserto, mas antigamente era um enorme mar, viveu o réptil mais querido dos moradores de Nevada nos Estados Unidos. O estado de Nevada é considerado a região mais seca dos Estados Unidos. Mas há 240 milhões de anos ele estava todo submerso sobre um imenso oceano. O Ictiossauro, ou "lagarto-peixe", um animal terrestre que virou réptil aquático, era tão comum  ali que hoje é considerado o fóssil oficial do estado. Mas quem imaginava que tais espécimes maiores que uma orca tinham dentes serrilhados de quase 15 centímetros? Ninguém - pelo menos até há pouco.
© AVPH

A paleontóloga Nadia Frobisch, da Universidade de Chicago, que em 2008 exumou o fóssil nas montanhas Augusta, acha que esse predador usava os dentes para dilacerar a carne e os ossos de outros ictiossauros, muitos menores e alguns nem sequer com dentes. Ninguém sabe por quanto tempo os Ictiossauros dominaram aquelas águas, embora tenham se extinguido há 90 milhões de anos atrás, após uma evolução de 160 milhões de anos. Como diz Frobrish, "era um grupo bem-sucedido".

Fontes:
  • Revista National Geographic
Texto:
  • Por Hannah Bloch

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