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sábado, 17 de outubro de 2009

Troodon

© Joe Tucciarone

As terras do Cretáceo estavam cheias de pequenos dinossauros caçadores, que corriam rapidamente e capturavam pequenos animais vertebrados. Muitos desses caçadores de pequenos animais perteciam ao grupo dos maniraptores, o grupo de terópodes a qual as aves pertencem. As longas mãos dos manirraptores se estendiam para capturar presas, e as puxavam, como o movimentos das asas de uma ave. Como as aves, alguns manirraptores tinham penas. Traços de penas sobreviveram nos fósseis bem preservados de dinossauros como o Caudpterix. Penas ou plumagem, muito provavelmente, também cobriam os terópodes norte americanos, talvez como o nosso dino da postagem: o Troodon.
© Dk

Assim nomeado devido aos seus dentes curvados e serrilhados, o Troodon foi um caçador com cérebro grande e pernas longas e que tinha o comprimento de um homem alto. Ele prosperou no Oeste da América do Norte há aproximadamente, 70 milhões de anos. Como o velociraptor, o Troodon era contruído em contornos leves, semelhantes aos de uma ave, e tinha a garra do dedão do pé como uma lâmina de faca que ele mantinha afastada do chão ao andar. Diferente do velociraptor, entretanto, a grande garra do dedão do pé do Troodon era muito pequena para permitir que ele se aventurasse com presas grandes. O Troodon pode ter matado bebês dinossauros, mas suas presas principais eram aves, lagartos, cobras e pequenos mamíferos. Com um cérebro grande comparado ao tamanho de seu corpo, o Troodon foi um dos dinossauros mais inteligentes. Os olhos do Troodon podiam focar objetos diretamente a sua frente, o que o ajudava a perceber quando uma vítima estava ao seu alcance. O Troodon pode ter caçado ao anoitecer, já que seus grandes olhos, muito provavelmente, viam bem mesmo com pouca luz.
© Todd Marshall

Dados do Troodon:

Nome científico: Troodon formosus.
Tamanho: 2 metros de comprimento.
Dieta: Canívoro.
Peso: 50 quilos.
Onde viveu: América do Norte.
Quando viveu: Final do Cretáceo.

Fontes: Enciclopédia dos dinossauros e da vida pré-histórica.

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